《荣耀战魂》的鲜红之路

北京时间2019年1月17日,育碧在官方推特与微博上同步发布消息:《荣耀战魂》全新黑暗英雄“黑色教长”将于第一赛季正式加入骑士阵营,第三年第一赛季《沃尔帝格》将于1月31日正式登陆PC、PS4以及Xbox One平台。

本次公布的新预告视频一改往日风格,内容更加紧凑直接。这也意味着新一年以“噩兆之年”为主题的四大赛季即将正式拉开帷幕。育碧这款遍尝悲喜的作品,终于迎来了新生。

黑色教长是一名使用大型鸢盾以及长剑重甲的英雄,拥有游戏第三年季票的玩家可在最新赛季上线后立即解锁黑色教长,其他玩家可于2月7日使用15000铁钱解锁这名英雄

山雨欲来

2015年夏天,洛杉矶会议中心里热闹非凡,《黑暗之魂3》《古墓丽影:崛起》等大作续作在当年的E3展上亮相。在这里,育碧CEO Yves Guillemot首次向全球玩家公布了一款诞生于设计团队创意的全新作品——《For Honor》。

当时作品尚未有官方中文译名,在媒体上和民间,《为了荣耀》《至高荣耀》等译名已经广泛传播。短短几分钟的游戏预告片场景震撼,充满了中世纪风格,从多人游戏展示画面看,《For Honor》是一款支持在线联机的冷兵器拟真战争游戏,支持玩家4v4多人对战。

2016年E3,育碧公布了新的《For Honor》实机试玩影像和预告。《For Honor》上架Steam国区,自带简体中文,定于2017年2月发售,也有了官方的中文名字——《荣耀战魂》。

9月15日,《荣耀战魂》开始Alpha封测,开放了多种多人游戏模式体验。神秘的面纱刚刚揭下,就有玩家迅速制作了详尽的攻略。从设定介绍到游戏技巧,从角色评价到实战体会,玩家创作热情高涨,成了作品宣传的“自来水”。封测期间,这款尚未发售的游戏在Twitch.tv上的收视率一度达到全网第二,甚至超越了《魔兽世界》等经典游戏。有意思的是,这款因为暴力设定注定在国内难以引进的游戏,还获得了当年金翎奖的“玩家最期待的家用机游戏”奖。

2017年1月26日,游戏开始封闭Beta测试,并发布宣传片《鲜红之路》。片中,一名骑士从白雪覆盖的尸堆中艰难爬起。“这是一条充满悲伤的孤独之路。”视频中如此自白,似乎已经预见了作品的命运一般。

游戏尚未发售,育碧就曝光了第一年季票,包括6名新角色。同时,育碧随封测同步推出了Meta元素——“阵营大战”,代表着经过两年修改调整,《荣耀战魂》的世界观背景和玩法基本成型。育碧为此推出了一个特别的主题站“伤痕”,详细介绍了游戏的故事背景。

“在你踏上那条血红的狭路前,明白它的含义,那里不允许犯任何错,只有当双腿再无法支撑你的体重,当心脏停止跳动时,道路才会终结。”——《鲜红之路》

2017年2月11日,《荣耀战魂》开始了为期4天的售前公测,PC平台参与人数突破160万,创造了育碧在PC上公测游戏的最高人数纪录。发售前夕,这款万众瞩目的作品话题度越来越高。经历两年的期待,玩家们此刻都摩拳擦掌,跃跃欲试。

荣耀巅峰

2017年2月14日,在这个纪念瓦伦丁的浪漫日子里,以冷冰冰的“战斗艺术”为卖点的《荣耀战魂》正式发售。游戏中有欧洲骑士、日本武士和维京战士三大阵营,每个阵营有先锋、重装、刺客、混合4个职业。游戏中共有12名角色,每一位在玩法、装甲、武器、技能和成长上都各有不同。玩家可以进行单人剧情战役或者最多8人的联机对战。对战包括1v1、2v2、4v4决斗以及4v4战场模式。

游戏设有“阵营大战”系统,玩家在赛季前需要选择一个效忠的阵营,中途更改会失去季末奖励,每打一场,就会根据表现获得相应的点数,点数可以分配到战场区域,哪个阵营点数多哪个阵营就可以将区域占领,占领区域最多的阵营将在赛季末获得最丰厚的奖励。

“阵营大战”系统的结果由全体玩家的参与决定

《荣耀战魂》最大的创新在于它的三向格斗系统,比之《骑马与砍杀》的四向,它不只是少了一个方向这么简单。这套系统被育碧称为“战斗艺术”,每个人物拥有左、右、上3个攻击或格斗方向,分轻、重击。轻击速度快,重击伤害高,且可以使出重击假动作,无法被格挡打断。此外,攻击、格挡、破防、闪避、招架和体术元素构成了一个复杂的相克关系,加上假动作与精力限制的设定,《荣耀战魂》本身的格斗系统已经相当复杂,赋予了玩家很大的创造空间。

虽然游戏本身也涉及“择”“前后摇”“立回”等格斗游戏感念,但不同于传统格斗游戏(需要记忆复杂的出招表和训练极快的搓招手速),《荣耀战魂》的游戏速度相对较慢,加上复杂的生克关系,更多的是要求玩家去揣摩对方心理,把控距离和时机并作出正确反应,因此也有玩家称之为格斗版的《黑暗之魂》。

4v4战场模式需要更多的策略性,在这个模式下游戏更像一个MOBA类作品

《荣耀战魂》主打的4v4战场模式增加了兵线和据点概念。游戏分红蓝双方,一张地图上有3个据点,其中一个位于兵线交汇处,另两个分别靠近双方出生地。占领据点可以持续增加点数,先达到1000分的一方将使对方无法在出生地复活,此时若能成功消灭对方4个玩家,则宣告本局胜利。

大多数媒体给了《荣耀战魂》8分以上的评价,如IGN评论说:“《荣耀战魂》瑕不掩瑜。游戏中存在平庸的战役模式、困顿的经济系统以及乏味的团队战斗,但是相比于游戏中充满学习乐趣的近战,以上的缺点都显得有些微不足道。”

2017年,《荣耀战魂》夺得了媒体评选的最佳格斗游戏称号。这一年ChinaJoy上,育碧请来3位专业电影特技演员到现场表演,展示游戏中三大阵营决战的场面。在隔海相望的另一边,一名15岁的少年夺得了“《荣耀战魂》日本第一决定战”冠军。但在日本严格的分级制度下,《荣耀战魂》这类飙血游戏毫无疑问被定为CERO-Z级,即只适合18岁以上玩家。事后主办方不得不公开道歉,并追加参赛年龄限制,引发了日本玩家关于本国电竞产业发展落后的热烈争论。

游戏之外,《荣耀战魂》作为一款拟真剑斗游戏,吸引了大批冷兵器格斗爱好者的目光,他们极其细致地考证了游戏中人物和武器的原型,并撰长文分析讨论,从圣剑咎瓦尤斯到本庄正宗武士刀,还发出了自己参加全甲格斗的照片;也有玩家发帖表达游戏里没有加入中国阵营的失望,引发了一场关于“中国古代兵种为何不能像其他国家武士那样发扬光大”“中国玩家是否自我意识过剩”的大讨论;以技术水平为最高追求的玩家则提出了“禁止利用地形等游戏技术之外手段”的倡议,围绕“武德”和“游戏允许的规则即为良善”的新一轮争辩就此展开。

除了话题度,游戏中其它丰富的元素也给玩家提供了发挥空间。有的玩家痴迷于繁复的武器和服装自定义系统,把冷冰冰的战争游戏变成了“荣耀暖暖”;有的对游戏的自定义徽章系统念念不忘,同样玩出了新花样;还有的忙着欣赏游戏风景,甚至从游戏中找出了《真人快打2》的彩蛋。

谷歌、微软的Logo成了玩家竞相恶搞的对象,冷兵器爱好者们则热衷于掉书袋

硬件方面,《荣耀战魂》画质精细,优化良心,美术设计极其考究,环境光照、服饰材质、武器纹路等等可谓尽善尽美。

GTX 1060的性能足以支撑1080p下游戏的最高画质

优秀的制作、良好的风评、极高的热度和不俗的销量。《荣耀战魂》一时达到了一款游戏荣耀的巅峰。

盛极而衰

故事的发展出乎了所有人的预料。距离正式发售不到4个月,《PC Gamer》的文章指出,“《荣耀战魂》Steam玩家流失率达95%”,玩家社群中也开始流传一些帖子,诸如“给想买《荣耀战魂》这个垃圾游戏的一点忠告”。调侃的段子层出不穷:“AI比95%的玩家还厉害……为了能赢一局,你都恨不得给对面买个加速器……”或是:“‘土豆战魂’有个奇妙的设定,我特别喜欢……它让你用整个后半段比赛的时间来看人来人往,反思自己的战术错误……”

《荣耀战魂》按照传统格斗游戏思路使用P2P联机以降低延迟,但与一般的P2P机制又有所不同。《荣耀战魂》本质上取消了传统机制中的房主(被选为服务器的玩家),现在房主仅在游戏赛事期间被用于进行邀请和同步。游戏开始后,任意两个玩家直接交换数据而不需要通过房主,所以不存在传统P2P模式中的“房主优势”。搜索对局过程中系统会根据NAT、玩家地区以及玩家的数据和技能等级进行匹配。

《街霸》《死或生》等FTG一般都会选择P2P的联机方式

设计的本意是为了速度和公平性,但这只是看上去很美好。《荣耀战魂》要处理的不仅是传统格斗游戏中1v1的网络情况,到了比如4V4时,由于玩家NAT类型不一,而系统只会匹配相同NAT的玩家,所以匹配时间极长。更致命的是,世界各地玩家的网络状态形形色色,在这套P2P机制中,任何玩家的网络情况都会影响到整体对局,很少有玩家能流畅地体验到完整的一局游戏。

不少游戏加速器看准商机,打出了“解决《荣耀战魂》延迟高、ping高、掉线等网络问题”的广告,但玩家自己的网络问题解决了,同一场对局中其它玩家的网络依然能影响你的体验。

“育式Bug”也层出不穷,辛辛苦苦攒的素材,莫名其妙化为乌有;浴血奋战,看到了胜利的曙光,却突然掉线;在进入游戏前的准备阶段全体卡死……原本创新的安排却致使玩家无法完整流畅地体验游戏,这意料之外的发展让所有精心准备都付诸东流。

在《荣耀战魂》的网络模式中,4v4玩家互相都能成功匹配的概率很小

“游戏平衡”则是另一个老生常谈的问题。过慢的进攻速度、破除防御手段的缺乏和被反制之后巨大的风险,让后手玩家占尽了优势,许多玩家纷纷选择保守策略,拜入“乌龟”流门下。这使得游戏变成了漫长的互相等待,失去了乐趣。在此期间,《荣耀战魂》一直推出更新和新的季票人物,不停修补漏洞,调整平衡和增加角色玩法,但平衡性问题还是愈演愈烈。

2017年5月17日,第二赛季《阴影与力量》正式开始,新加入的两名DLC角色很快被玩家评价为“失败”——忍者因无责任超快轻击被玩家誉为“毒瘤”,百夫长则因鸡肋的混招被归入“下水道”(即最末流角色)。

8月15日,第三赛季《积怨与荣光》上线,手持鱼叉的新角色“角斗士”又因其过于优秀的体术发动速度等问题,被玩家戏称为“脚斗士”。与本赛季同期进行的官方锦标赛上也横生枝节,玩家SB.Alernakin利用Bug夺得了冠军,并表示:“我没想到会这么简单,在比赛之前我都已经两周没玩游戏了。”在SB.Alernakin领到了1万美元奖金后,Bug被很快修复,但玩家的心,却没能这么快被修复。

11月3日,第四赛季《秩序与混乱》到来,新DLC角色“萨满”出现,游戏的不平衡达到了顶点。虽然制作这个角色的初衷是为了改变玩家普遍保守的游戏方式,但设计师毫无疑问用力过猛。也有人认为,DLC角色有太多的艺术创造,离原来朴素的“拟真冷兵器格斗”之题越来越远。

速度、变招、特殊体术和不俗的伤害,萨满再次刷新玩家心中的毒瘤榜。如果有谁在游戏中选择了萨满,也就意味陷入了众矢之的,其他玩家可以不择手段击败萨满,甚至于可以“不讲道义”使用违反“武德”的“地形杀”

除此之外,上手难度大、手柄按键分配不合理且不可更改等等小问题也层出不穷。对比之前的一片赞誉,此刻所有问题都显得格外扎眼。玩家纷纷用脚投票,《荣耀战魂》的Steam在线人数很快跌出前100,好评率不足50%。

2017年《荣耀战魂》Steam在线人数统计

这一年,也是育碧和维旺迪间收购拉锯战的第二年。维旺迪希望在2017年通过收购,“减轻投资者对公司战略、业绩和低迷股价的焦虑”。2017年年中,《荣耀战魂》制作人Jason VandenBerghe也宣布离开育碧,转而加入以PC网游《激战》闻名的ArenaNet担任设计总监。Jason表示,在育碧的工作成就了他,离开时他对育碧充满感激。但游戏运营陷入困境,公司陷入收购危机,制作人在这样的时间节点离职,还是不禁让人对《荣耀战魂》的未来浮想联翩。

发售不到一年,《荣耀战魂》从云霄跌到了谷底。

踽踽独行

《荣耀战魂》团队对形势并非毫无察觉。在发售半年内,团队已经陆续推出了12次不小的更新,但最大的问题——独立服务器和游戏平衡非一夕之间能够解决。使用独立服务器,需要巨额资金维护,还要重写底层代码,代价巨大;平衡问题更是一项需要长期试验、反馈的持续工程。

2017年7月28日,为了挽留玩家,开发团队火速公布了未来计划路线图,试图安抚玩家日益强烈的不满,并表示“正在开发独立服务器架构”。创意总监Roman Campos-Oriola表示,团队非常重视玩家社区反馈,会为此改变开发计划顺序,但没有给出服务器的具体上线时间。游戏总监Damien Kieken 认为,“这个工程量很大……整个过程包含了数个步骤,全部完成了才能逐渐向玩家开放。”他说,在此期间,会有在线团队持续负责改善现有的网络架构。

这些计划推出的改动建立在已推出5个月的游戏内容上,包括多人游戏更新、增强玩家体验以及全新内容发布等各方面

新一年到来,《荣耀战魂》终于正式迈出了在线部署中的第一步。2018年2月15日,在发布一周年庆典之际,《荣耀战魂》迎来了全新的第五赛季《饿狼时代》,以此纪念游戏世界观中的人物——亚玻伦,亚玻伦希望塑造一个“饿狼统治的世界,而非绵羊”。

为此,育碧专门制作并发布了纪录短片,向玩家展示在过去一年中团队努力的成果,并向全体玩家致谢。本赛季没有新角色出现,团队全力对游戏进行完善修补。已有全部18名角色集体进行调整;细节上,支持手柄改键等功能进一步完善;最重要的是,玩家们翘首以盼的独立服务器终于正式部署。为此育碧投入了一支团队,专门研究独立服务器,重塑了整个游戏架构,并自信满满地宣称:“你会获得有史以来最棒的《荣耀战魂》体验。”

随后,《荣耀战魂》推出“新手版”,仅售68元。新手版可游玩所有的多人模式以及战役模式,还有3名“先锋”角色可供使用,更多角色可使用铁钱招募或购买DLC解锁,收费模式和运营模式基本上向《彩虹六号》看齐,实践了育碧近年来所提倡的“服务型游戏”理念。对玩家而言,这意味着如果想不花钱获得DLC,靠“肝”也能玩到几乎同样的内容,代价是付出更多的时间。

第六赛季《英雄行军》与第七赛季《风暴与怒火》延续《饿狼时代》的理念,对游戏进行进一步优化调整,各有两名角色迎来大改。同时加大折扣力度,推出“免费体验周末”活动。

在这踽踽独行的一年中,育碧还公布了公司全新的Logo设计,表示将“以这个全新的形象为起点”并邀请玩家“一同游戏、一同成长”。

育碧历代Logo的演变

柳暗花明

“饿狼时代的征服者怎么玩?感觉变成了弱鸡时代。”“育碧只重视4v4,根本不管1v1。”

玩法的大改动给很多玩家带来了痛苦的适应期,平衡性问题依旧难以彻底解决。即使如此,在团队的努力下,玩家的态度宽容了许多。“听到最后的‘Thank you’,我哭了,不知道是被他们感动了还是被我自己。”有玩家在纪录短片下如此评论。也有玩家开始反驳“土豆服务器”的调侃:“最起码现在网络问题没得黑了。”面对平衡问题,玩家也有了更多耐心,门可罗雀的贴吧渐渐恢复了人气。“新人准备入坑,这几个版本有什么不同吗?”“新新人向攻略:通过督军来理解《荣耀战魂》中的轻击能力。”在Steam公布的2018年上半年最佳游戏榜单上,《荣耀战魂》重新回归。

“China No.1!”一名叫做FIGHTINCOWBOY的YouTube主播在网线另一端发出了声嘶力竭的呐喊。2018年6月12日,洛杉矶会议中心,这是E3大展的第24个年头。那名主播的呐喊,则源于此次展会上《荣耀战魂》发布的新赛季内容——《烈火行军》的预告片。关于“中国玩家意识过剩”与“中国文化”的争论尚未结束,中国阵营——武林,就这样猝不及防地出现在玩家面前。预告片中,4位武将现身于尘埃化作的中国龙之间:手持大刀的“天帝”一身宋朝盔甲,“少林”像极了大圣爷,“将军”活脱脱是关二爷的化身,“女侠”则踏着台步跳起了“白毛女”。育碧上海参与本次开发,育碧成都则是全程参与。

《烈火行军》主要包括4位来自“武林”阵营的新角色、攻城模式与无限战场模式

“《荣耀战魂》玩家总数突破1500万!”在推出了独立服务器,发布迄今为止最大的内容更新《烈火行军》以及数个由社区反馈推动的关键更新之后,育碧于2018年10月发出消息,纪念这一里程碑。

“噩兆之年”内,育碧将推出4名新角色

经过两年时间与玩家的磨合调整,《荣耀战魂》现拥有22名可用角色,7种多人模式、主线战役以及无限PvE模式。新的赛季《沃尔帝格》即将到来,《荣耀战魂》终于走出了自己的鲜红之路,强势地迈入了第三年。

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